Thomas Jefferson Byrd acteur fétiche de Spike Lee tué par balles à Atlanta

ByrdOnly in America… et toujours hélas d’une rare et inutile violence, quand on apprend que l’acteur Thomas Jefferson Byrd a été tué par balle en Géorgie hier matin, selon un communiqué du porte-parole de la police d’Atlanta. Il était l’un des acteurs-fétiche du réalisateur afro-américain Spike Lee.

ByrdC’est la police d’Atlanta qui a communiqué la triste nouvelle à la presse, selon son porte-parole : les policiers ont répondu à l’appel d’une personne blessée dans le sud-ouest d’Atlanta. Lorsque les officiers sont arrivés, Thomas Jefferson Byrd a pu être identifié, mais selon la police n’a pu être réanimé. Le comédien âgé de 70 ans, a été déclaré mort sur les lieux avec de multiples blessures par balle dans le dos. Son décès et les circonstances qui l’entourent font bien entendu l’objet d’une enquête.

Thomas Jefferson Byrd est né à Griffin, au sud d’Atlanta où il a obtenu une licence au Morris Brown College d’Atlanta puis une maîtrise au California Institute of the Arts. S’il démarre sur les planches des théâtres, c’est en 1995 qu’il apparait dans son premier film dirigé par Spike Lee, une relation étroite puisque Byrd tournera dans une demi-douzaine de ses autres films. Bouleversé, le réalisateur de « Do the Ringht Thing » a publié un long post Instagram en hommage à son « brother » comédien  :

« Je suis dévasté d’annoncer le meurtre tragique de notre frère bien-aimé Thomas Jefferson Byrd la nuit dernière à Atlanta, en Géorgie. Tom est mon pote, ici bas vous le voyez comme le personnage effrayant Errol Barnes dans « CLOCKERS ». Le frère Byrd a aussi fait son truc dans mes articulations : CHI-RAQ, SWEET BLOOD OF JESUS, RED HOOK SUMMER, BAMBOOZLED, HE GOT GAME, GET ON THE BUS, GIRL 6 et CLOAKERS. Souhaitons tous nos condoléances et nos bénédictions à sa famille. Repose en paix Frère Byrd. »

On ignore à cette heure les circonstances de son assassinat, la police d’Atlanta doit mener son enquête.

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