AALIYAH « One In A Million »

AaliyahDans 2 jours cela fera exactement 20 ans que Aaliyah  disparu, à seulement 22 ans, dans le crash du petit avion qui la transportait, avec 8 autres personnes, pour le tournage d’un clip aux Bahamas. Depuis toutes ces années, l’intégralité de son catalogue sur le label Blackground de son oncle était bloqué. Albums non réédités et absents des plateformes. Cependant un accord a enfin été trouvé et son second CD « One In a Million » re-masterisé est enfin à nouveau publié, prouvant toute l’importance d’Aaliyah pionnière du R&B d’aujourd’hui.

 

 

AaliyahComme il n’y aurait jamais eu d’Oasis si les Beatles n’avaient pas existé, jamais il n’y aurait eu de Rihanna si Aaliyah n’avait pas ouvert la voie de la séduction lolita groovée avant elle. Certes, on peut multiplier les exemples : pas de Destiny Child sans TLC ou pas R Kelly sans Marvin Gaye et pas de M Pokora sans Justin Timberlake… non là je rigole 🤪… fauchée par le destin à seulement 22 printemps, après seulement 3 albums, on ne peut qu’imaginer tout ce que la jeune native de New York aurait pu accomplir si seulement elle avait vécu. Après ces deux décennies écoulées depuis sa disparition, on apprend que la jeune chanteuse avait d’abord refusé de monter à bord du petit Cessna bimoteur qui devait décoller des iles Abaco, un petit archipel des Bahamas. Mais ce jour-là hélas Aaliyah était stoned et c’est inconsciente qu’on l’a hissé à bord. Le reste hélas appartient à l’histoire de la musique : bien trop chargé en passagers et en bagages l’avion n’a jamais pu atteindre son altitude ce croisière et s’est écrasé peu de temps après son décollage, tuant ses neuf occupants. Elle avait publié son dernier album simplement baptisé « Aaliyah » moins d’un mois auparavant. Immense tristesse, immense gâchis. Depuis ses 16 ans et son tout premier CD le bien nomme « Age Ain’t Nothing But a Number » ( l’âge n’est rien qu’une question de chiffres) produit et majoritairement composé par son Pygmalion, R Kelly, Aaliyah avait explosé avec son groove post-ado et son incroyable pouvoir de séduction. Le titre de l’album était un clin d’œil de R Kelly qui avait épousé la jeune fille à l’âge de 27 ans, alors qu’elle avait à peine 15 ans, en usant de faux documents. Le mariage sera ensuite annulé par la famille de la jeune chanteuse. Son oncle et boss de son label Blackground records, Barry Hankerson, coupera ensuite tous les ponts avec Kelly. Ce qui explique le casting de ce second album « One In A Million » réalisé par quelques producers de renom tels Timbaland, Missy Elliott, Jermaine Dupri ou encore Rodney Jerkins.

AaliyahLe succès phénoménal de « One In A Million » boostera d’ailleurs jusqu’au sommet les carrières de Timbaland et d’Elliott. À sa sortie, Aaliyah n’a que 17 ans et pourtant vocalement, la jeune fille fait preuve aussi bien d’une incroyable maturité que d’une solide dextérité. Porté par ses six hit singles, l’album est un puissant séisme R&B qui emporte tout sur son passage et qui la propulsera dans la cour des grandes, aux côtés de ses ainées Janet Jackson ou Mary J Blige . Et comment en serait-il autrement ? Fort de ses 18 titres, 25 ans après sa sortie « One In A Million » n’a rien perdu de sa sensuelle séduction et de de son énergie chaloupée. Dès le premier titre, le climatique « Hot Like Fire » notre jeune panthère noire sort ses griffes. Et son groove grave est signé Elliott/ Timbaland. Tout comme la sensuelle chanson-titre « One In a Million », le second single de l’album. Aaliyah impose son style entre puissance et séduction. Comment résister au beat chaloupé de son cover de Marvin Gaye, le fameux « Got to Give It Up » capturé en duo avec le légendaire Slick Rick ? Produit par Jermaine Dupri le magistral « I Gotcha’ Back » est aussi un des « must » de cet album. Tout comme le funky « Everything’s Gonna Be Alright » réalisé par Rodney Jenkins. 25 ans après sa sortie, 20 ans après le tragique crash qui lui a coûté la vie, la discographie d’Aaliyah Dana Haughton est enfin rééditée, pour la première fois depuis des années et sera disponible sur les plateformes de streaming. Elle permettra sans doute aux jeunes générations d’appréhender toute l’importance de cette jeune femme pour inventer, voici plus de deux décennies, tout ce qu’est le R&B d’aujourd’hui.

 

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