Mort à 68 ans du cofondateur de Kool & The Gang, Ronald « Khalis » Bell

Ronald « Khalis » Bell Il avait fondé le mythique groupe de funk Kool & the Gang en 1964 avec son frangin Robert « Kool » Bell et produit de nombreux hits du groupe de Jersey City, Ronald « Khalis » Bell s’est éteint cette nuit dans les Virgin Islands entouré par sa famille. Si l’on ignore à cette heure les causes exactes de son décès, son surpoids conjugué au COVID semblent constituer hélas l’hypothèse la plus plausible.

Ronald Khalis BellIl avait co-signé une bonne partie des titres classiques de Kool & the Gang à l’instar du légendaire « Celebration » mais aussi « Jungle Boogie », « Cherish », « Summer Madness » et encore « Open Sesame », Ronald « Khalis » Bell aura aussi été à la base du cocktail de funk, de soul et de R&B qui caractérisait le son du groupe. Selon un communiqué de son agent, le multi-instrumentiste autodidacte est mort « soudainement » aujourd’hui (9 septembre) chez lui, dans les Virgin Islands américaines, avec sa femme Tia Sinclair Bell à ses côtés. La cause du décès n’a pas été révélée. Né le 1er novembre 1951, Bell a formé en 1964 un groupe appelé initialement les Jazziacs, puis Kool & the Flame avec son frère Robert « Kool » Bell mais il faudra attendre 1969 pour que le groupe endosse le nom de Kool & The Gang. Leurs premiers hits sont chartés en 73/74 avec les puissants « Jungle Boogie » et « Hollywood Swinging » mais il faudra attendre la fin des 70’s pour voir leur funkitude musclée enflammer les pistes des dance-floors planétaires.

koolandthegang-« Ladies Night »,  «Celebration », « Fresh », « Get Down On It », « Stepping Out », ou encore « Straight Ahead » le groupe enchaine les tubes comme un collier de perles. Dans un entretien accordé au magazine Black Music en 1974, Ronald « Khalis » Bell a évoqué ses influences musicales en disant : « Ma plus grande influence aura été John Coltrane. Il était comme un dieu pour tout ce qui touche au saxophone, c’était un maître et c’est ce qui m’a guidé vers cet instrument. Le type de musique qu’il jouait et les titres de ses chansons étaient vraiment significatifs. Une fois que j’ai compris ce qu’était « A Love Supreme », c’était ça, c’était l’appel juste là ». La musique de Kool & The Gang a été utilisée dans plusieurs films à succès, dont « Rocky », « Saturday Night Fever » et « Pulp Fiction ». En 2015, Kool & The Gang ont été récompensés par leur étoile sur le fameux Hollywood Walk Of Fame. En plus e tous ses fans, Ronald « Khalis » Bell laisse endeuillés son épouse, ses 10 enfants, petits-enfants, ses frères Robert « Kool » Bell, Wahid Bayyan et Amir Bayyan, ainsi que sa soeur, Sharifah Bayyan. RIP mister Bell

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